Parálisis Cerebral

¿Qué es la Parálisis cerebral?

La definición de parálisis cerebral adoptada por la Confederación ASPACE (Confederación Española de Federaciones y Asociaciones de Atención a las Personas con Parálisis Cerebral y Afines) es la siguiente:
La PARÁLISIS CEREBRAL es un trastorno global de la persona, consistente en un desorden permanente y no inmutable del tono, la postura y el movimiento, debido a una lesión no progresiva en el cerebro, antes de que su desarrollo y crecimiento sean completos. Esta lesión puede generar la alteración de otras funciones superiores e interferir en el desarrollo del sistema nervioso central.

Rasgos

  • Se produce por una lesión en el encéfalo, lo que permite establecer un diagnóstico diferencial con respecto a otros trastornos como miopatía, espina bífida, poliomielitis, etc.
  • La lesión cerebral de que se trate se puede producir desde el inicio de la gestación hasta los 3 años.
  • Dicha lesión es irreversible y no evoluciona. Los síntomas pueden cambiar a lo largo de la vida de la persona.
  • La imagen nos muestra algunas de las zonas del cerebro que pueden estar afectadas

  • Los trastornos resultantes de la parálisis cerebral son múltiples y complejos. El más frecuente y evidente se caracteriza por alteraciones en la postura, tono muscular y movimiento.
  • También pueden asociarse trastornos sensoriales, perceptivos, cognitivos, respiratorios, epilepsia, trastornos del lenguaje, de conducta, etc.

Causas

Las lesiones que provocan la parálisis cerebral suceden durante la gestación, el parto o durante los primeros años de vida.

Actualmente ha habido un descenso significativo de las causas acaecidas en torno al parto y se han incrementado las causas durante el período de g
estación.

Las causas pueden ser:

Prenatales: infecciones intrauterinas (especialmente virales), las intoxicaciones (sustancias tóxicas, medicamentosas), exposición a radiaciones, etc.

Perinatales: la anoxia, la prematuridad, los traumatismos mecánicos  del parto y el desprendimiento placentario prematuro.

Postnatales: incompatibilidad sanguínea, las encefalitis y meningitis,  problemas metabólicos, lesiones traumáticas y la ingestión accidental de sustancias tóxicas.

¿Quién puede tener parálisis cerebral?

La parálisis cerebral se ha convertido en la causa más frecuente de discapacidad física entre la población infantil. Actualmente podemos hablar de hasta 2,8 personas con parálisis cerebral por cada mil habitantes. Lo que en España nos sitúa con una población estimada de 120.000 personas. Puede afectar a niños y a niñas de cualquier raza y condición social.

Hoy sabemos que, a pesar de los avances en la prevención y tratamiento, las cifras de personas afectadas han aumentado ligeramente. Esto último es debido, fundamentalmente, al aumento de las posibilidades de supervivencia de los bebés prematuros en situación crítica, consecuencia de una sustancial mejora en los tratamientos y cuidados recibidos.

Dificultades

A la parálisis cerebral, generalmente, se asocian problemas de diversa índole. Junto a las dificultades en el movimiento pueden aparecer, alteraciones sensoriales, de comportamiento, de personalidad, cognitivas, comunicativas o de salud (no todas las personas con parálisis cerebral tienen por qué presentarlas). Esta realidad hace que, a veces, se entienda que estamos ante personas con pluridiscapacidad.

Problemas visuales: El problema visual más común es el estrabismo. Este se puede corregir con parches, toxina botulínica o intervención quirúrgica. Los niños con parálisis cerebral pueden desarrollar, en algunos casos, problemas visuales más serios. Algunos tienen defecto cortical lo que incide en la interpretación de las imágenes en el cerebro.

Percepción espacial: En ocasiones, la persona con P.C, no es capaz de relacionar el  espacio con su cuerpo. Le resulta difícil, por ejemplo, calcular las distancias o construir visualmente en tres dimensiones. Estas dificultades no  están relacionadas con su capacidad intelectual.

Oído: Los problemas de audición son poco frecuentes aunque si el nervio auditivo está afectado vuestro hijo puede desarrollar hipoacusia (los sonidos se perciben más bajos) o sordera.

Habla: La capacidad de comunicarse de vuestro hijo va a depender, en primer lugar, de su desarrollo intelectual. Desarrollo que recomendamos estimuléis desde los primeros años de vida.Su capacidad de hablar dependerá de su habilidad motriz para controlar los pequeños músculos de la boca, la lengua, el paladar y la cavidad bucal. Las dificultades para hablar que tenga el niño suelen ir unidas a las de masticar y tragar. La intervención conjunta de varios profesionales  os ayudará a mitigar o solucionar estos problemas. Muchos niños pueden ejercitar, en alguna medida, la comunicación verbal. Para aquellos a los que les resulte más complicado existen sistemas aumentativos y alternativos de comunicación.

Epilepsia:La epilepsia afecta a uno de cada tres niños con parálisis cerebral. Es imposible predecir de qué manera o en qué momento  pueden desarrollarse los episodios. La epilepsia se puede controlar con medicación específica.

Dificultades de aprendizaje: Muchos niños con parálisis cerebral presentan alteraciones en el aprendizaje debido a dificultades en la atención, concentración, memorización o procesamiento de la información. A ello se añaden las dificultades de interacción del niño con el entorno, provocadas por las alteraciones motóricas. En algunos casos, la parálisis cerebral lleva asociados retraso mental y/o trastornos de conducta que dificultan también el proceso de aprendizaje del pequeño.

Otros problemas:Las infecciones respiratorias, alteraciones de conducta o los trastornos el sueño se añaden a la lista de posibles dificultades que presenta un niño con parálisis cerebral.

Tipos

La parálisis cerebral no es un término que agrupa una única tipología con síntomas homogéneos. La lesión cerebral no permite o dificulta la transmisión de mensajes del cerebro hacia los músculos distorsionando los movimientos de éstos.

Este daño genera diversos tipos de parálisis cerebral. Una forma de clasificar la parálisis cerebral e
s según la parte del cuerpo afectada es la siguiente:

  • La hemiplejía se produce cuando  está afectado uno de los dos lados del  cuerpo, mientras que la otra mitad funciona con normalidad.
  • La diplejía afecta a los cuatro miembros, aunque los inferiores se encuentran más afectados.
  • La tetraplejia afecta globalmente a los miembros superiores e inferiores y, con frecuencia, el eje del cuerpo (cabeza y tronco).

La complejidad de la parálisis cerebral y sus efectos varía de una persona a otra. Suele ser difícil, por ello, clasificar con precisión el tipo de parálisis cerebral que padece un niño. Algunos de los tipos tradicionalmente considerados como más importantes se determinan por el trastorno neuromotor:

Parálisis cerebral espástica La corteza cerebral no funciona correctamente. Es la más frecuente. Los grupos musculares se contraen todos a la vez impidiendo la correcta ejecución de los movimientos. A veces, estas mismas contracciones exageradas se pueden intensificar ante estímulos tales como ruidos, emotividad, gravedad, actividades voluntarias, etc.

Parálisis cerebral atetoide Se produce cuando la parte central del cerebro no funciona adecuadamente. Afecta, básicamente, al tono muscular que fluctúa de alto (hipertonía) a bajo (hipotonía). Durante el sueño el tono muscular es normal. Estas alteraciones provocan movimientos bruscos, incontrolables, involuntarios y lentos debidos a los desequilibrios de las contracciones musculares.

Parálisis cerebral atáxica En este caso el cerebelo es la parte afectada. Provoca problemas de equilibrio y destreza manual con disminución de la fuerza muscular (hipotonía).

Parálisis cerebral mixta Lo más frecuente es que nos encontremos con una mezcla de los síntomas de los tres tipos anteriores y por ello a los profesionales les resulta difícil dar un diagnóstico preciso.

Soluciones

Hemos enumerado las causas y dificultades de la parálisis cerebral. Y os preguntaréis… ¿cuáles son las soluciones?

Los niños con parálisis cerebral necesitan una atención global. Un tratamiento que les ayude a mejorar su motricidad, que estimule su desarrollo intelectual, que les permita desarrollar el mejor nivel de comunicación posible, que favorezca su relación social y que prevenga la aparición de los posibles trastornos asociados. Todo ello para mejorar su calidad de vida.

Hay diferentes técnicas y enfoques en la atención a las personas con parálisis cerebral.

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